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2018年8月23日 (木)

キャンセル待ち

 キャンセル待ち番号43番。鉄分がある者には、すぐにスハ43が連想される番号だ。今日の午前中の高速船は3便とも満席。昨日の午前、予約してあった夕方の便が欠航になったことをネットで確認してすぐに予約変更の電話を入れたがなかなかつながらず、ようやくつながったところ15時以降の便しか空いていないとのこと。ただし11時5分の便は満席だがプレミアシートだけは空きがある由。確か4席しかないシートだったと思う。追加料金を払わなければならないが予約しておいた。

 その後、親切な方から電話をもらい、キャンセル待ちでも結構乗れるとの情報が入った。7時発の1便目なら鹿児島市である会に間にあう。6時前に着いたが、前には15人ほどの列。6時から受け付けが始まり、受け取ったキャンセル待ち番号は43番。複数利用の人が多かったのだろう。少々絶望的な番号。2便目の8時には乗れるかもしれない。

 アナウンスによると鹿児島から回航中という。本来なら前日の最終便が折り返し翌日の初便となる。波の状況を確かめながら南下中とのことで、場合によっては途中で引き返し、欠航になることもあるという。状況待ちのため乗船手続きも見合わせている。ようやく6時30分、条件付き運行が決まり、手続きが始まった。さて、キャンセル待ちはどうなるか。

 台風による予定の不安定さもあったのだろうか。43番は乗船可、その後の番号も次々に呼び出され、相当数のキャンセル待ちの人たちも船上の人となった。回航便の入港遅れ、そして手続き遅延により定刻から30分遅れで出港した。さすがに海上は時化ており、時折大きく揺れたり、どどどどという振動が船内に伝わってきたりした。

 時化の中ではあったが船足は鈍ることなく出港遅れ30分を保持したまま30分遅れの鹿児島港入港であった。無事に会の始まりから出席することができた。オープニングの高校生によるアトラクションがすばらしく、これを観ることができただけでも価値あるキャンセル待ちだった。今日は全体会に続いて分科会、明日は西郷隆盛に関する講演がある。

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